Why I write in English / Pourquoi j’écris en anglais

[English version below]

Je suis français. J’écris en anglais, alors que les nombreux francophones qui parlent peu ou pas l’anglais ne peuvent pas accéder à ces connaissances. Ce faisant, il semble que j’alimente l’hégémonie académique anglo-saxonne. Suis-je vendu à MacDonald’s?

Je veux dire aux français qui pensent qu’écrire en anglais est une concession à la mondialisation et à l’influence américaine qu’ils se trompent. En bref, mon territoire académique naturel n’est pas la France mais l’Europe. La France en fait partie, mais pas seulement. Dans ce cadre, l’anglais est nécessaire.

Il y a quelques années j’ai participé à un colloque exclusivement en français, italien et allemand – pas d’anglais. C’était dur, mais c’était chouette. Mais cela ne suffit pas, car il n’y a pas que ces langages en Europe. Je pense à mes collègues scandinaves, hollandais, hongrois… Notre langue commune est l’anglais.

D’autres chercheurs français ayant travaillé hors de France vous le diront: l’académie française vit dans une bulle isolée du reste de l’Europe. Pas complètement déconnectée, mais plutôt dans cette demi-surdité qui entretient le déni mais enferme inexorablement. Français: il y a une fête en Europe et vous ne le savez pas. Vous finirez par croire que vous n’êtes pas invités, mais vous avez seulement jeté le carton d’invitation parce que vous n’arriviez pas à le lire.

La France est un petit pays, cela n’a rien de honteux. Collaborer avec les autres petits pays qui nous entourent ne nous affaiblit pas, et les Etats-Unis n’ont rien à voir là-dedans. Pour cela, l’anglais est nécessaire. Tant pis si au passage on y fait des dégâts ;-)

English version

I am French and I write in English. Many French-speaking colleagues are not comfortable with English, or just cannot read it. By writing in English, it seems I leave them aside to the benefit of the hegemonic influence of US academia. Or at least, that is how some of them feel. So, am I sold to McDonald’s?

I want to tell the French who think so, that they are wrong. In a nutshell, my territory is not France but Europe. Which of course includes France, but not only. That is where English is necessary.

A few years ago, I attended a seminar exclusively in French, Italian and German – no English allowed. It was hard but exciting. Such initiatives are great. But they are not enough, because Europe has much more languages than that. I am thinking of my Scandinavian colleagues, and Dutch, Hungarian… In common, we only have English.

Other French researchers working abroad are well aware of it: French academia lives in a bubble. Not entirely separated from others, but afflicted with a half-deafness that keeps you in both denial and isolation. French people: there is a party out there and you don’t know it. You will end up believing that you were not invited. But you were, you just overlooked the invite because you could not read it.

France is a small country, and that is perfectly fine. Collaborating with other small countries around us does not make us weaker. This has nothing to do with the USA. We need English to work with other European academics, who are pretty much in the same situation. We might trash that language on the way but eh, c’est la vie ;-)


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